Contexte : le prix des choses en 1776

Lorsque l’on s’intéresse aux monnaies royales, on aimerait parfois savoir ce que l’on pouvait acheter avec ces écus d’argent et ces louis d’or ou plus simplement avec ces gros sous. Voici un exemple du prix des biens au tout début du règne de Louis XVI. Il s’agit de l’extrait d’un inventaire de décès dans une ferme du Vigan (Cévennes) établi en 1776.

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[...] Après quoi, nous Notaire, avons inventorié les meubles et effets suivant au fur et à mesure qu’ils ont été estimés par les priseurs :

1 - Dans la pièce d’entrée servant de cuisine

Un grand chaudron, un moyen, un petit et une marmite le tout en cuivre 36 £

Une conque (cuvette) et un bassin à filer la soie 15 £

Deux marmites métal 18 £

Une vieille maie à pétrir 1 £

Un lit à quenouille de bois fort vieux, une paillasse, un traversin rempli de paille, une couverture en laine, le tout 18 £

Neuf vieilles chaises garnies de paille 2 £

Une crémaillère à la cheminée, deux petits chenets de fer et une pelle à feu 4 £

Deux lampes communes et une poêle à frire le tout en fer 2 £

Une table à quatre pieds 4 £

Deux cruches, quatre pots, cinq plats, vingt-deux assiettes le tout de terre, quatre cuiller d’étain, une cuiller de fer 2 £

Une vieille balance romaine 2 £

2 – Dans le cabinet voûté sur la gauche de la pièce

Six livres de lard 2 £ 10 s

Une cruche à huile avec cinq livres d’huile d’olive 2 £ 10 s

3 – Au grenier

Six bancs et six cannes de planches pour les vers à soie 30 £

4 – A la cave

Deux tonneaux d’un demi-muid pleins de vin nouveau 60 £

Deux cuves vinaires contenant ensemble trois tonneaux de vin 15 £

Deux tonneaux d’un demi-muid et deux quarterolles, le tout vide et vieux et un entonnoir en bois 10 £

5 – Dans l’écurie

Six moutons et six brebis petite espèce et la plupart vieux 36 £

Deux cochons l’un estimé vingt livres et l’autre dix livres soit 30 £

6 – Dans la chambre au côté droit de la cuisine

Un lit à la duchesse avec bois et ferrure, garni de cotonnade à flammes, une paillasse, un matelas laine, un traversin plume et une couverture de laine 60 £

Une vieille chaise à sel de bois trouée 1 £ 10 s

Un vieux coffre vide 3 £

Une petite et vieille armoire de noyer 5 £

Dans ladite armoire a été trouvé dix pièces de toile de maison dont deux usées 20 £

Six nappes et six serviettes petites et usées 5 £

Douze chemises la plupart vieilles 12 £

Deux vieux habits l’un de serge l’autre de buratte chacun avec veste et culotte 15 £

Deux paires de bas de laine, une paire de souliers et un chapeau à demi usé 4 £

Une autre armoire plus grande 20 £

Plus huit quartes de châtaignes fraîches 8 £

[... fin de l'inventaire]

Gerard