Depuis leur création sous le caliphe Abd-el-Malik, les monnaies arabes d’argent ou d’or portent la date de leur frappe. Mais, par ailleurs, ces monnaies ne citent pas le nom du caliphe régnant : le millésime est l’un des éléments clé pour l’identification. Seule petite difficulté : la date est indiquée en toutes lettres…

Ou la trouver et comment la reconnaître ?

1 – Savoir reconnaître où est la date

Prenons l’exemple d’un dirhem abbasside :

image extraite de "Monnaies de l'Islam et du Proche-Orient", collection Monnaie de Paris

image extraite de "Monnaies de l'Islam et du Proche-Orient", collection Monnaie de Paris

La légende qui nous intéresse est la légende circulaire autour de ce motif central (NB pour les dinars, la légende contenant la date est de l’autre côté).

Elle commence à l’endroit de la flèche du haut et se lit dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Il faut garder en mémoire que l’arabe se lit de droite à gauche !

Le mot important à repérer est celui signalé par la flèche du bas : “sanat” c’est à dire “année”. Ensuite vient le chiffre des unités, puis celui des dizaines et enfin des centaines. Chaque chiffre est séparé par le mot “wa” : “et”.

Ici nous avons, mot à mot : année 3 et 60 et 100, c’est à dire 163 AH ou 163 de l’Hégire.

2 – Identifier la date

Voici le tableau des différentes années, en caratères coufiques, avec un exemple repris sur des dirhems :

Notez que pour les chiffres de 11 à 19, il n’y a pas de “wa” séparatif.

Année
et
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10 photo à venir
1X photo à venir
20
30 photo à venir
40 photo à venir
50 photo à venir
60 photo à venir
70 photo à venir
80
90
100
200 photo à venir
Welcome to this shopping space dedicated to coin and papermoney collecting.

We sell mostly through two famous international web sites. Please look there at our feedbacks: you will see you can make trusty deals with us.

We wish to give you the best service, so:

We guarantee every item we sell to be genuine and we describe it the most precisely possible,

We do our best to give you fair grading and prices,

We offer you safe secure and easy payment with Paypal,

We send quickly your purchase and gladly combine multiple orders in the same shipment,

We give you clear terms and conditions click here (renvoie aux CG),

If you are not pleased with your purchase, you can send it back within 7 days after you get it and we give you your moneyback.

Our DELCAMPE store: hundreds of coins, tokens or banknotes at fixed prices

You can find there a large choice of items, mostly between 10 and 80 euros. And for that price you can get for instance a gorgeous ancient coin, 300 years old or more! Come and visit us as often as you wish: every month new great items are added.

Our eBay store: new items each week

Of course we are on eBay! You can bid there on some of our antique coins or beautiful French royal tokens (jettons). But there are also fixed prices, so convenient to buy the items at once. The best way for you to get an idea of our stuff: please click here. And remember: you can buy in our store at eBay.fr just as you do at your own national eBay site.
New to eBay or Delcampe? It is very easy to discover our stores:

1/ click on the buttons to see the items we are selling,

2/ if you wish to buy any of them, you just have to register yourself. You need only a few clicks: registration is fast and free!

3/ then you can pay your purchase in your own currency by Paypal (or Moneybookers in Delcampe) which is a secure way of payment you can even use with your usual credit/debit card.

What if you want to buy several items?

We can combine shipping to save on postage: when you buy multiple items, in one store or in both, you pay the postal cost just once. Please ask us for the total amount and don’t pay at once, we will send you a global Paypal invoice.

Feel free to ask questions!

To contact us you may use eBay or Delcampe mail boxes. You also may contact us directly using our contact form.

GENERAL TERMS OF SALE

Please note:

When you purchase an item from us you definitely agree with the present conditions

Only registered shipping can be refunded in case of loss,

For those who don’t live in a EEC country : Customs Import duties, if any in your country , are at your charge.

Items for sale

All items are unconditionally guaranteed authentic, genuine and as described. We do not sell copies or reproductions. For tokens (jettons) or medals, it may be later restrikes which means they were officially struck with the original dies. In such a case, it is said so in the ad: «restrike» or «later issue»…

The item you see in the picture is the one you are going to get.

Payment

Payment is due within 7 days after your purchase or your winning bid. The usual way of payment is Paypal (or Moneybookers for Delcampe). If you wish to pay by others means such as bank transfer, please contact us before your purchase.

Shipping

Shipping costs are indicated in each ad. Multiple orders can be combined in one shipment to save on postage. Please ask for it before payment, we will send you a global invoice.

We are used to ship your item within two working days after clearing of your payment. But we cannot be responsible for possible postal delays.

Shipping by regular priority mail is not insured and is at the buyer’s risk. We cannot be responsible in case of loss. On the contrary, items sent by registered mail are 100 % guaranteed.

Return policy

If any item purchased is not to your satisfaction, you may return it unaltered within 7 days of receiving it. As soon as we get it, we give you full refund (except returning postal costs which are at your charge).

Customer service

To contact us you may use eBay or Delcampe mail boxes. You also may contact us directly using our contact form.

Les arabes fondèrent au 7° siècle après JC un système nouveau et cohérent en fusionnant les monnayages byzantins et perses sassanides. Ces monnaies, d’une qualité remarquable, irriguèrent le commerce du Moyen Orient jusque vers l’Espagne et l’Inde. Le plus étonnant de cette aventure c’est que les types définis perdurèrent, à peine inchangés, pendant plusieurs siècles !

——————————

A l’époque de Mahomet, au début du 7° siècle, les Arabes ne possédaient pas de monnaies propres. Sans doute n’en avaient-ils pas besoin : pour les tribus nomades dont le chameau était le principal étalon de richesse, le troc était certainement le moyen d’échange le plus répandu. Dans les villes marchandes comme La Mecque ou Médine, les espèces étrangères – or byzantin ou argent Perse – pouvaient servir aux transactions importantes.

Entre 636 et 655, les premières conquêtes à l’ouest, arrachèrent aux Byzantins la Syrie, la Palestine et L’Egypte et à l’est anéantirent l’empire des Perses sassanides. Elles apportèrent d’énormes masses de métaux précieux : butins constitués de vaisselle, de vases ou de trésors en espèces. Mais la création d’une monnaie nouvelle n’avait aucun caractère d’urgence au regard du but suprême : la guerre sainte.

1/2 dirhem Tabaristan

Les nouveaux maîtres musulmans s’accommodèrent fort bien dues systèmes préexistants dans les régions conquises. Ils les reprirent à leur compte, en les modifiant à peine :

  • En Orient, ils continuèrent à frapper de minces drachmes d’argent à l’effigie du défunt empereur sassanide Khosro (Chosroes) II. Ils se limitèrent à ajouter dans la marge l’inscription «Bismillah» c’est-à-dire au nom d’Allah.
  • Sur les bords de la Méditerranée, ils conservèrent au solidus d’or et au follis de bronze leur type d’origine: le portrait en buste ou en pied des empereurs de Constantinople, Héraclius et ses fils ou Constant II. Ils les accompagnèrent parfois d’une légende en arabe et supprimèrent les croix, symboles chrétiens largement représentés sur les monnaies byzantines.

L’avènement de la dynastie des Omeyyades en 661 marque le début d’une véritable administration de l’empire. Dans le domaine monétaire, une première évolution vers des thèmes proprement musulmans se fit sentir en Syrie et en Palestine sous l’influence du calife Abd-el-Malik (685-705). A Damas, Edesse ou Jérusalem furent émises des pièces de bronze représentant le calife debout, tenant son épée, entouré d’une légende totalement en arabe.

La réforme fondatrice

En 696 (année 77 de l’Hégire), Abd-el-Malik instaura dans tout l’empire un système monétaire cohérent qui répondait aux nécessités économiques aussi bien nationales qu’internationales.

Dirhem Omeyyade 95 AH

Dirhem Omeyyade 95 AH

Pour les transactions importantes et le grand commerce, on utilisera désormais un dinar d’or pesant 4,3 g ; pour le paiement des salaires et des impôts, ce sera un dirhem d’argent d’un poids de 2,8 g, tandis que le fels de bronze servira aux achats quotidiens.

Le rapport de ces trois espèces entre elles n’était pas fixe : il évoluait suivant le prix des différents métaux. A l’origine, le dinar valait 10 dirhems, mais il s’apprécia jusqu’à 14 et même 20 dirhems selon les époques. Le dirhem lui-même fluctua entre 16 et 24 fels car, après la période omeyyade, son poids a varié selon les régions.

La définition de ces nouvelles espèces était dans le droit fil des monnaies étrangères utilisées jusqu’alors. Le dinar, héritier – et concurrent – du solidus byzantin tenait son nom du denarius [aureus] latin. Le dirhem reprenait l’aspect et la dénomination de la drachme perse et le fels (au pluriel foulous) venait, lui directement du follis byzantin.

En revanche, l’iconographie et les légendes de ce monnayage étaient tout à fait révolutionnaires : plus d’allégories, plus de titres à la gloire du prince régnant, plus de portraits ! Ces monnaies étaient islamiques et devaient participer exclusivement de la louange de Dieu, le nom du caliphe lui-même en était absent. Et puisque la représentation des formes humaines et animales avait été désapprouvée par le Prophète, elles ne porteront que du texte : des professions de foi calligraphiées dans une élégante écriture coufique.

Ce système rompait avec la tradition monétaire du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord, qui était à la fois figurative et personnelle (portrait du prince ou emblème de la Cité. Il allait pourtant connaître une longévité étonnante puisque les dernières monnaies qui reprirent ces légendes furent émises au Yémen dans les années 1960 ! Singulière modernité de ce système : aucun Etat souverain n’avait jusqu’alors défini son numéraire de façon aussi explicite. Les Arabes ont été les premiers à indiquer à la fois le nom de leurs espèces, l’atelier et le millésime (exprimé en années de l’Hégire). En Occident, l’habitude de dater les monnaies ne se généralisera qu’à partir du 15° siècle…

La fin de l’unité

Alors que les dinars étaient exclusivement frappés dans la capitale omeyyade, Damas, les dirhems étaient émis dans de nombreuses grandes villes de l’empire. Les ateliers les plus actifs étaient à Damas bien sûr, mais aussi à Wasit, cité fondée en 703 dans la vallée du Tigre. La dispersion de ces ateliers permet de mesurer l’immensité de l’empire : de l’Espagne (Cordoue) à la Tunisie, de l’Azerbaïdjan à l’Afghanistan (Balkh) et au Pakistan (région du Sind).

dirhem Seljouks de Rum

dirhem Seljouks de Rum

Les Abbassides renversèrent les omeyyades e 750 et l’expansion du commerce aux 8 et 9° siècles développa l’usage de la monnaie. Bagdad, la nouvelle capitale fondée en 762, drainait une large part des richesses de l’empire. Elle devint rapidement un centre économique de tout premier plan et un atelier important pour la frappe de l’or et de l’argent. Quant aux types monétaires, ils continuèrent de suivre ceux de la dynastie précédente, en mentionnant toutefois le nom du calife auquel s’ajoute de temps à autre celui de l’héritier ou du gouverneur de la province. Le style calligraphique et l’apparence des monnaies se personnalisèrent selon les régions, au fur et à mesure que s’affirmaient les dynasties locales dans les provinces d’Espagne, d’Afrique du Nord pu de l’Iran oriental.

En 945, la rébellion bouyide sonna le glas du pouvoir central abbasside. Ce fut également la fin d’une monnaie commune au monde musulman. Si les termes de dinar et de dirhem évoquaient encore des pièces d’or et d’argent, la diversité des poids et des teneurs en métal précieux, ainsi que l’agencement des légendes devinrent le reflet des ambitions et des moyens financiers de chaque dynastie. Principale exception en ces temps troublés, l’Egypte des Fatimides (969-1171) était un pays prospère. Contrôlant les débouchés de l’or soudanais et occupant une situation stratégique sur les grandes voies commerciales, elle poursuivit longtemps la frappe de bons dinars.

Au 13° siècle, les invasions mongoles qui ravagèrent tout l’Orient musulman – Bagdad fut mise à sac en 1258 et le dernier calife abbasside exécuté – balayèrent les ultimes survivances du système conçu par Abd-el-Malik. Chaque pays eu alors sa propre politique monétaire et définit et nomma son numéraire.

Il faudra attendre l’empire ottoman pour connaître à nouveau un monnayage de grande diffusion. Ce fut à l’origine une aspre d’argent (de 1,2 g puis de 0,8 g) complétée en 1478 par un sultanin d’or. Cependant le système turc ne fit pas preuve de la même stabilité que celui des Omeyyades. Mis à mal dès le16° siècle par l’arrivée massive l’argent des mines espagnoles d’Amérique du Sud, il fut remanié plusieurs fois avant d’être réformé en 1688. Les types monétaires renouèrent avec la tradition antique des monnaies personnelles. Bien que non figuratifs, ils étaient tout à la gloire du sultan et portaient le plus souvent son « sceau » (la toughra).

Au fil du temps, dans l’ensemble du monde islamique se formèrent des monnaies strictement nationales qui oublièrent l’époque où la monnaie était appelée à participer à la seule célébration de Dieu.

Ottmans 1/2 zolota Constantinople

Ottmans 1/2 zolota Constantinople

Article paru dans le Courrier de l’Unesco de janvier 1990 et légèrement remanié par l’auteur.

——————————

A lire sur le sujet

La plupart de la littérature sur les monnaies islamique est en anglais.

Pour une histoire détaillée de ce monnayage, je conseille :

« A Handbook of ISLAMIC COINS » par Michael Broome

Editions SPINK à Londres, réimpression 2006

Welcome to this shopping space dedicated to coin and papermoney collecting.

We sell mostly through two famous international web sites. Please look there at our feedbacks: you will see you can make trusty deals with us.

We wish to give you the best service, so:

We guarantee every item we sell to be genuine and we describe it the most precisely possible,

We do our best to give you fair grading and prices,

We offer you safe secure and easy payment with Paypal,

We send quickly your purchase and gladly combine multiple orders in the same shipment,

We give you clear terms and conditions click here (renvoie aux CG),

If you are not pleased with your purchase, you can send it back within 7 days after you get it and we give you your moneyback.

Our DELCAMPE store: hundreds of coins, tokens or banknotes at fixed prices

You can find there a large choice of items, mostly between 10 and 80 euros. And for that price you can get for instance a gorgeous ancient coin, 300 years old or more! Come and visit us as often as you wish: every month new great items are added.

Our eBay store: new items each week

Of course we are on eBay! You can bid there on some of our antique coins or beautiful French royal tokens (jettons). But there are also fixed prices, so convenient to buy the items at once. The best way for you to get an idea of our stuff: please click here. And remember: you can buy in our store at eBay.fr just as you do at your own national eBay site.
New to eBay or Delcampe? It is very easy to discover our stores:

1/ click on the buttons to see the items we are selling,

2/ if you wish to buy any of them, you just have to register yourself. You need only a few clicks: registration is fast and free!

3/ then you can pay your purchase in your own currency by Paypal (or Moneybookers in Delcampe) which is a secure way of payment you can even use with your usual credit/debit card.

What if you want to buy several items?

We can combine shipping to save on postage: when you buy multiple items, in one store or in both, you pay the postal cost just once. Please ask us for the total amount and don’t pay at once, we will send you a global Paypal invoice.

Feel free to ask questions!

To contact us you may use eBay or Delcampe mail boxes. You also may contact us directly using our contact form.

GENERAL TERMS OF SALE

Please note:

When you purchase an item from us you definitely agree with the present conditions

Only registered shipping can be refunded in case of loss,

For those who don’t live in a EEC country : Customs Import duties, if any in your country , are at your charge.

Items for sale

All items are unconditionally guaranteed authentic, genuine and as described. We do not sell copies or reproductions. For tokens (jettons) or medals, it may be later restrikes which means they were officially struck with the original dies. In such a case, it is said so in the ad: «restrike» or «later issue»…

The item you see in the picture is the one you are going to get.

Payment

Payment is due within 7 days after your purchase or your winning bid. The usual way of payment is Paypal (or Moneybookers for Delcampe). If you wish to pay by others means such as bank transfer, please contact us before your purchase.

Shipping

Shipping costs are indicated in each ad. Multiple orders can be combined in one shipment to save on postage. Please ask for it before payment, we will send you a global invoice.

We are used to ship your item within two working days after clearing of your payment. But we cannot be responsible for possible postal delays.

Shipping by regular priority mail is not insured and is at the buyer’s risk. We cannot be responsible in case of loss. On the contrary, items sent by registered mail are 100 % guaranteed.

Return policy

If any item purchased is not to your satisfaction, you may return it unaltered within 7 days of receiving it. As soon as we get it, we give you full refund (except returning postal costs which are at your charge).

Customer service

To contact us you may use eBay or Delcampe mail boxes. You also may contact us directly using our contact form.