Numismatique et mariage sont liés par tradition depuis le Moyen-Age. Il s’agissait à l’origine d’offrir à sa future quelques pièces d’or ou argent. Ces offrandes ont ensuite pris la forme de « deniers à épouser ». Puis vinrent des jetons frappés aux portraits ou aux armes des deux époux et enfin, au XIXème siècle, des médailles célébrant le mariage chrétien, qui pouvaient être personnalisées par une gravure manuelle.

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Jeton médiéval : VIVE AMANT VIVE AMOURS

Jeton médiéval : VIVE AMANT VIVE AMOURS

La source la plus synthétique sur le sujet est de Fontenay (cf. infra : bibliographie):

« L’usage des deniers matrimoniaux (arrha nuptialis) se trouve chez les Francs. Frédégaire rapporte au chapitre X, que les ambassadeurs envoyés à Gondebaud, roi des Bourguignons, dans le but d’obtenir la main de sa fille Clotilde pour leur roi Clovis, contractèrent une sorte de mariage par procuration en remettant un sou et un denier, selon l’usage des Francs.

Denier à épouser : QUOD DEUS CONIUXIT / HOMO NON SEPARET (ce que Dieu a uni, l'home ne peut le défaire)

Denier à épouser : QUOD DEUS CONIUXIT / HOMO NON SEPARET (ce que Dieu a uni, l'homme ne peut le défaire)

Le titre de la loi salique fixait trois sous et un denier pour ceux qui épousaient des veuves.

Les anciens rituels nous font connaître l’emploi des deniers de mariage. Tantôt c’était un certain nombre de pièces de monnaie courante, tantôt des pièces de fantaisie frappées exprès. D’autres fois, comme on le voit encore aujourd’hui [en 1854], on les remplaçait par une médaille commémorative.

Bientôt on eut l’idée, en cette occasion, de distribuer des jetons à ses amis et d’en répandre dans la foule. Avant d’en citer quelques exemples, on nous permettra de dire quel rôle les « arrhes » jouaient dans la cérémonie religieuse du mariage, et quel sens ils avaient.

Le prêtre, après avoir fait aux fiancés les questions d’usage, et donné à l’époux l’anneau nuptial qu’il passait au doigt de sa femme, lui remettait treize deniers que celui-ci déposait dans la main de son épouse, en disant : « de mes biens je vous doue [dote] ». […]

On connaît des petites pièces d’argent minces, sans revers, frappées par les abbés de St Martial (Limoges). Elles étaient distribuées au premier jour de l’an à tous les habitants du monastère de l’abbaye. Tantôt on y voit les armoiries de la ville de Limoges, à la bande d’azur semée de trois fleurs-de-lis d’or, et au chef barbu de son saint patron, avec les deux initiales de formes gothiques, sans légendes.

Les dernières ont été adoptées plus tard pour les treizains de mariage ; on en insérait treize dans la petite capsule d’argent ou de vermeil que le mari donnait à l’épouse après qu’elle avait été bénite par le prêtre consécrateur de l’union.[…]

Noces de Louis XIV et Marie-Thérèse à Saint Jean de Luz : une pluie d'or tombe sur la ville. NON LAETIOR ALTER (on ne saurait être plus heureux)

Noces de Louis XIV et Marie-Thérèse à Saint Jean de Luz : une pluie d'or tombe sur la ville. NON LAETIOR ALTER (on ne saurait être plus heureux)

On trouve de nombreux exemples de profusion [distribution de jetons à la foule] lorsqu’il s’agit de mariages royaux. Lorsqu’Henri IV épousa Marie de Médicis, fille deFrançois de Toscane, on sema en quelque sorte un jeton de faible module où les augustes époux sont représentés se donnant la main.

Les grandes familles suivaient parfois cet exemple, mais avec moins de largesse.[…] Les nouveaux annoblis par les charges saisissaient avec empressement l’occasion des noces pour produire leur blason à coté de celui de leur femme. […] »

A côté des deniers, médailles ou jetons célébrant les noces proprement dites, on trouve de charmants jetons « de galanterie » ou « d’amour ». Ils servaient au prétendant à déclarer sa passion. Leur iconographie fait largement appel aux amours ailés, cœurs enflammés… Cependant de Fontenay indique très prosaïquement qu’ils étaient frappés par les marchands étrangers, gênés par l’interdiction de 1672 d’exporter en France leur marchandise. Ils avaient trouvés là un sujet populaire que ne produisait pas les ateliers français et qu’ils introduisaient en fraude. Leur fabrication est soignée mais il est vrai que l’orthographe des légendes est souvent approximative !

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Bibliographie :

« Manuel de l’amateur de jetons » de FONTENAY, Paris 1854

« La numismatique du mariage » Henri TERISSE, auteur-éditeur 2008

Jeton "d'amour" JE NE PUIS BRULER ET ME TAIRE

Jeton "d'amour" : JE NE PUIS BRULER ET ME TAIRE

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Il est intéressant de connaître la devise des rois de France, car elle figure parfois sur leurs jetons ou médailles. Les voici, de François Ier à Louis XIII, avec leur traduction ainsi que leur signification, car l’iconographie permet de mieux comprendre le sens de ces formules souvent lapidaires.

François Ier : NUTRISCO ET EXTINGUO – Je me nourris puis je m’éteins (la salamandre)

Henri II : DONEC TOTUM IMPLEAT ORBEM – Jusqu’à emplir le ciel entier (en se référant à la Lune comme à la gloire du roi…)

François II : UNUS NON SUFFIT ORBIS – Il ne se suffit pas de son monde

Charles IX : PIETATE ET JUSTITIA Avec piété et droiture

Henri III : MANET ULTIMA CAELO (ou Coelo) – Mot à  mot : l’ultime [couronne] reste au ciel, c’est à dire : la couronne céleste est au-dessus de toutes les autres.

Henri III, qui a toujours gardé son titre de roi de Pologne, considère qu’il posséde deux couronnes terrestres : celles de France et celle de Pologne. Mais la couronne la plus enviable est celle du royaume des cieux, bien supérieur aux royaumes des hommes.

Henri IV : DUO PROTEGIT UNUS – Mot à mot : un seul en défend deux, c’est à dire : un même glaive défend les deux royaumes

Henri IV est roi de France et de Navarre. Son épée, symbolisant son énergie et sa force, protége les sceptres de chacun de ses deux royaumes.

Louis XIII :ERIT HAEC COGNITA MONSTRIS – Cette [massue] sera également reconnue par les monstres

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A partir du 19° siècle, les médailles et jetons frappés par la Monnaie de Paris portent un poinçon sur la tranche pour garantir leur titre en métal précieux. Ce poinçon devient rapidement une marque de fabriquant et s’étend au métaux communs : cuivre, bronze… Il est important de les connaître car cela permet de définir l’époque de la frappe.

Avant le 30/03/1832 : pas de poinçon
Du 30/03/1832 au 20/10/1841, pour l’or et l’argent seulement : lampe
Du 21/10/1841 au 25/09/1842, pour l’or, l’argent, le bronze et le cuivre : proue
Du 26/09/1842 au 12/06/1845 : ancre
Du 13/06/1845 au 30/09/1860 : main
Du 01/10/1860 au 31/12/1879 : abeille
A partir du 01/01/1880 : corne d’abondance
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La variété des jetons et médailles français offre de nombreux thèmes de collection possibles. Celui de la Marine est à juste raison assez populaire. Il permet en effet de couvrir une assez longue période, depuis la « Royale » au 17° siècle, jusqu’à nos jours. Et l’amateur a le plaisir de rassembler de belles représentations de bateaux, des vues de port ou de phares, des allégories variées ainsi que des portraits de marins et amiraux célèbres.  Il peut aussi se plonger dans les grands évènements de l’histoire de la marine de guerre, commerciale ou de plaisance : batailles navales, lignes transatlantiques…

Les jetons de Marine

jeton argent Marine 1718

jeton argent Marine 1718

Les jetons frappés explicitement pour la Marine reflètent assez fidèlement la politique royale en la matière. Avant le 17° siècle, on ne trouve que quelques rares jetons de noblesse pour les amiraux de France. Mais à partir de la création de la Royale par Richelieu, en 1624, les émissions de jetons deviennent plus régulières. Elles sont mêmes quasiment  annuelles sous Louis XIV. Ces jetons présentent le plus souvent, à l’avers, le buste de l’amiral de France, ce qui est un privilège très important : sur les jetons des autres administrations figure en principe le portrait du roi ! On retrouve ce portrait sur des jetons destinés à la Marine, mais sans la mention de celle-ci  et en général non datés.

Les revers sont variés : ils peuvent représenter un thème marin tel qu’une ancre ou une vue de l’océan. Mais ils sont souvent allégoriques ou mythologiques : Neptune, le trident, Amphitrite… Curieusement, il y a peu de représentations de bateaux, tout comme pour les jetons de l’administration des Galères.

Bateaux, ports et phares

Vaisseau offert à Louis XV par les habitants du Languedoc

Vaisseau offert à Louis XV par les habitants du Languedoc

Dès le Moyen-âge les jetons de Paris portent la nef qui flotte et ne coule pas.  A cette époque, celle-ciest assez stylisée, mais plus tard ce sera parfois de superbes trois-mâts aux voiles gonflées par le vent. C’est probablement dans cette série que l’on voit le plus de navires ! En plus des assurances maritimes, certaines provinces ou villes portuaires utilisent également des bateaux sur leurs jetons, ainsi que  quelques nobles. Les vues de ports se développent surtout à partir de la fin du 18° siècle, pour les chambres de commerce. Quant aux phares, ils sont moins courants et ne se rencontrent que ponctuellement, pour illustrer un événement.

Aux 19° et 20° siècles, ce sont les compagnies d’assurances et surtout celles de navigation qui montrent les plus beaux sujets maritimes sur leurs jetons et leurs médailles.

Evènement historiques et grands hommes

Le thème de la Marine s’enrichit aussi de tout ce qui a pu être frappé pour commémorer des victoires navales ou bien des révolutions en matière de navigation, comme le canal de Suez ou celui de Panama. Il permet aussi de rassembler une galerie de portrait de grands marins, notamment sur les médailles des deux derniers siècles.

En un mot, cette collection est un sujet vaste et passionnant que beaucoup d’amateurs apprécient tant en France qu’à l’étranger.

Médaille en étain pour l'inauguration du canal de Suez

Médaille en étain pour l'inauguration du canal de Suez

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Les jetons forment l’un des aspects de la numismatique. Ils n’avaient pas de valeur monétaire mais leur aspect est tout à fait comparable à celui des monnaies : un petit disque de métal avec le plus souvent une légende sur son pourtour. A l’origine, les jetons servaient à compter. Puis ils devinrent à partir du 17° siècle un instrument de la propagande royale, à l’instar des médailles. Enfin, au 19° siècle, les jetons sont principalement émis par les sociétés, comme forme de gratification pour les actionnaires participant aux assemblées générales.

About french jetons

Historically, a jeton –  or jetton – was at first just a counter, then some sort of small medal and finally more like a token.
At the beginning, during the Middle Ages, jetons were only used for calculations which were otherwise a difficult matter using roman numerals (remember : NO zeros !..). Since the Renaissance and especially during Louis XIV reign, jetons were meant as small medals depicting great events of the year. Every administration, big city or nobleman struck jetons which were all the rage during 17th and 18th centuries ! Later, during 19th and early 20th centuries, jetons were mostly struck in solid silver for companies which give them as annual reward to their shareholders or members.
18th century and earlier jetons are often found today in very used condition because of their extensive use as counters.

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livre de comptes et jetons

livre de comptes et jetons

Au Moyen-Age : un instrument de compte

Dans l’empire romain, on utilisait pour faire les comptes un principe similaire à celui du boulier chinois. Au lieu de boules coulissant sur une tige, c’était des cailloux ou des jetons en os que l’on plaçait sur un abaque (un plateau) divisé en colonnes ou en cases.

Au Moyen-Age, les opérations n’étaient pas plus faciles que dans l’Antiquité, pour deux raisons principales :

– par habitude on comptait toujours en chiffres romains. Les chiffres arabes ne commencèrent à se diffuser vraiment en Occident qu’à partir des croisades. Mais leur usage mit longtemps à devenir une réalité quotidienne. Les administrations conservèrent même les chiffres romains jusqu’au 18° siècle !

– le système monétaire de compte était duodécimal : une livre valait 20 sous et chaque sou 12 deniers. Faites l’expérience d’une simple addition : 2£ 6s 3d + 1£ 1s 11d ? Difficile à faire de tête…

La date d’apparition des premiers jetons fabriqués spécifiquement est très incertaine. Il semble que l’on ait commencé à en frapper en Europe à partir du 12 ou du 13° siècle, tout d’abord de manière assez locale. Mais bientôt certaines villes, comme Tournai, réussirent à diffuser largement leur production dans le royaume de France.

A cette époque, les motifs apparaissant sur les jetons sont, dans la plupart des cas, soit la reproduction de monnaies contemporaines, soit des sujets assez simples : écusson, animal, champ fleurdelisé…

Beaucoup de jetons portent des légendes religieuses, comme par exemple : « Ave Maria Gracia Plena ». Mais d’autres sont plus explicites quant à leur usage ou leur matière, ainsi :

– « De Laiton Suis », mettant en garde de les confondre avec la monnaie d’or ou d’argent qu’ils reproduisent

– « Gettes Seurement », soit en français moderne : jetez [compter] sûrement

– « Gardes Vous de Mescompter », c’est à dire : attention à ne pas vous tromper !

A ces jetons proprement dits, les collectionneurs associent souvent les méreaux. Ceux-ci étaient des « monnaies de convention » utilisées par les institutions religieuses pour leurs actes de charités. Plutôt que de donner une pièce de monnaie que les pauvres auraient pu dépenser pour boire, elles donnaient ces « contremarques » qui ne pouvaient être échangées que contre du pain, du bois etc.

Du 16 au 18° siècle : un « souvenir » très à la mode

A partir de la Renaissance, le jeton commence à évoluer vers une forme de rétribution, on le frappe alors dans un métal précieux. Ainsi on pouvait offrir pour les étrennes une bourse de 100 jetons d’argent. Petit à petit, on prit aussi l’habitude d’en émettre annuellement et d’y faire figurer des thèmes évoquant un fait marquant de l’année écoulée.

Sous Louis XIV, cet usage devient prépondérant. Le jeton est alors conçu comme une petite médaille dont le sujet sert la propagande royale. Les séries de jetons frappées par les grandes administrations est clairement envisagée come une chronique du règne, destinée à traverser les siècles… La mode du jeton se diffuse également dans la noblesse et les corporations qui en général y font figurer leurs armoiries ou emblèmes.

Sur les jetons royaux, les grands évènements : victoires, traités de paix, grands travaux…, se trouvent au revers. Ils sont illustrés pas des scènes allégoriques et évoqués par des légendes pleines d’esprit. Celles-ci, comme celles des médailles, étaient imaginées par des spécialistes, membres de l’Académie des Inscriptions et Belles Lettres, créée dans ce but.

La fabrication devint un monopole d’état et il est assez piquant de voir tous ces beaux jetons des 16 et 17° siècles, bien frappés au balancier alors que les monnaies royales l’étaient encore très médiocrement au marteau ! Cependant la concurrence étrangère était rude et de très nombreux jetons aux types royaux provenaient de Nuremberg qui produisait moins cher d’assez beaux jetons royaux mais aussi parfois des exemplaires de mauvaise qualité, confinant à la caricature.

Depuis le 19° siècle

Avec la révolution industrielle, le jeton se privatisa et devint « jeton de présence ». Le plus souvent en argent, il servait à rétribuer la participation des actionnaires aux assemblées générales. Les banques et les assurances notamment émirent beaucoup de jetons, gravés par des artistes de renom.

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A lire ou consulter sur le sujet (des rééditions existent)

Blanchet et Dieudonné «Manuel de Numismatique Française », tome III : Médailles, jetons, méreaux ; Paris 1912-1936

Collection Feuardent « Jetons et Méreaux depuis Louis IX jusqu’à la fin du Consulat de Bonaparte » 1904

Pour les jetons du Moyen-Age : catalogue de la collection Rouyer « Jetons et méreaux du Moyen Age » (Bibliothèque Nationale 1899)

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We sell mostly through two famous international web sites. Please look there at our feedbacks: you will see you can make trusty deals with us.

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We guarantee every item we sell to be genuine and we describe it the most precisely possible,

We do our best to give you fair grading and prices,

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We send quickly your purchase and gladly combine multiple orders in the same shipment,

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If you are not pleased with your purchase, you can send it back within 7 days after you get it and we give you your moneyback.

Our DELCAMPE store: hundreds of coins, tokens or banknotes at fixed prices

You can find there a large choice of items, mostly between 10 and 80 euros. And for that price you can get for instance a gorgeous ancient coin, 300 years old or more! Come and visit us as often as you wish: every month new great items are added.

Our eBay store: new items each week

Of course we are on eBay! You can bid there on some of our antique coins or beautiful French royal tokens (jettons). But there are also fixed prices, so convenient to buy the items at once. The best way for you to get an idea of our stuff: please click here. And remember: you can buy in our store at eBay.fr just as you do at your own national eBay site.
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2/ if you wish to buy any of them, you just have to register yourself. You need only a few clicks: registration is fast and free!

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Items for sale

All items are unconditionally guaranteed authentic, genuine and as described. We do not sell copies or reproductions. For tokens (jettons) or medals, it may be later restrikes which means they were officially struck with the original dies. In such a case, it is said so in the ad: «restrike» or «later issue»…

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